Dakar: mini soupçonne que tout soit fait pour avantager Peugeot

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Sven Quandt, le patron de l'équipe X-Raid qui engage les Mini sur le Dakar, considère que les organisateurs de l'épreuve jouent la carte du constructeur français.

Avec L.R., Belén - Il y a avait un peu de grogne, dans les rangs des concurrents du Dakar, mardi soir au terme de la neuvième étape... Qui n'est d'ailleurs pas allée à son terme. D'où le premier sujet de contestation chez certains concurrents. Outre des motards, que la décision de raccourcir la spéciale visait à protéger en réalité, des concurrents auto ont eux aussi fait entendre leur voix.

Je suis déçu, car je ne sais pas ce qu'il s'est passé ni pourquoi ils ont arrêté la spéciale,” a ainsi déclaré Giniel de Villiers, classé 4e de l'étape sur sa Toyota.“Les officiels nous ont arrêtés au kilomètre 178. On commençait à s'amuser sur la route, mais on n'a pas eu plus d'informations.”

Même si Lucas Cruz, vainqueur de la spéciale aux côtés de Carlos Sainz, a dit que la température avait dépassé les 50 degrés dans l'habitacle de la Peugeot 2008 désormais en tête de l'épreuve, le vainqueur 2004 du Dakar considère que c'était supportable et que si le défi était en effet relevé physiquement, il ne l'était pas autant que lorsque l'épreuve se déroulait en Afrique.

Il faisait chaud, oui, mais nous avons l'air conditionné, donc pas de problème,” a ajouté le Sud-africain. “De plus, nous nous sommes préparés pour ces conditions. Ceux qui ne le font pas sont imprudents.”

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