Dakar 2017: Al attiyah premier vainqueur , sur un toyota du Team Belge Overdrive Racing

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Nasser Al-Attiyah n'a pas attendu longtemps pour démontrer qu'il avait fait déjà bien en main sa nouvelle Toyota. Le Qatarien remporte son 26e succès sur le Dakar, mais fait en revanche des heures supplémentaires sur la liaison, qu'il doit parcourir « à la ficelle » suite à un début d'incendie sur son pick-up. Xavier de Soultrait a lui été le plus rapide en moto mais pourrait perdre sur pénalité le bénéfice de cette première victoire d'étape au profit de Juan Pedrero pour avoir commis un excès de vitesse.

Pour la première fois de son histoire, le Dakar fait étape au Paraguay et lance même son édition 2017 depuis la capitale d'Asuncion pour une seule et unique étape qui comprend 39 km de spéciale. Le Paraguay devient ainsi le 29e pays de l'histoire à accueillir le Dakar et offre un décor superbe avec une végétation luxuriante proche de la jungle, favorisée par un climat tropical. De quoi offrir un parcours technique avec des pistes trialisantes qui ont notamment permis à Xavier Pons, 2ème en autos, de laisser s'exprimer sa science de la trajectoire.

L'essentiel

Quelle performance de Xavier de Soultrait ! Après un abandon en 2016, il s'offre tout simplement sa première victoire de spéciale devant deux autres outsiders, Juan Pedrero (Sherco) et Ricky Brabec (Honda). Mais le Français, a ensuite commis un excès de vitesse sur la liaison et devrait donc subir une pénalité propulsant Pedrero en tête du général. Michael Metge se place dans le Top 4 du jour, tandis que Joan Barreda arrache le 7e temps malgré un arrêt dans un gué. Chez les quads, Marcelo Medeiros a gagné avec plus d'une minute d'avance, pendant que chouchou local Nelson Sanabria termine l'étape en troisième position devant son public. En autos, Nasser Al-Attiyah achève sa première étape au volant de sa Toyota par une victoire. Il a toutefois eu chaud, au sens propre, avec un départ d'incendie sur sa Hilux à quelques encablures de l'arrivée. La première Peugeot, de Carlos Sainz, apparait en 4ème position alors que Sébastien Loeb est 6ème. Du côté des camions, Martin Kolomy a fait parler la puissance de son tout nouveau Tatra Phoenix pour remporter la première étape d'une courte tête face au Néerlandais Ton Van Genugten.

La perf

Fiévreux ces trois derniers jours, Xavier Pons a surpris son monde en venant se mêler à la lutte pour la victoire face à Nasser Al-Attiyah pour l'entame de son second Dakar. Mais après des débuts encourageants en 2016, cet habitué des rallyes traditionnels avait bel et bien coché cette première étape à l'avance et a profité d'un profil qui lui convenait parfaitement. L'Espagnol a même annoncé vouloir à nouveau se mettre en valeur demain avant de calmer le jeu par la suite.

Le coup dur

Le Dakar 2017 a très vite tourné au cauchemar pour Sébastien Souday, engagé dans la catégorie quad. Victime d'une chute sur le spéciale le Français s'est présenté sur la ligne d'arrivée avec le poignet fracturé, et pourrait donc se retrouver contraint à l'abandon bien qu'il ait choisi de s'élancer dans la liaison après avoir reçu quelques soins. Après avoir abandonné en 2015 et en 2016, c'est un nouveau coup dur pour le pilote Yamaha qui avait pourtant réalisé une excellente saison en amont du Dakar et figurait parmi les prétendants au podium final.

La stat : 5

Nasser Al Attiyah offre à la marque Toyota sa 5ème victoire d'étape dans l'histoire du Dakar, la 3ème depuis l'arrivée des Hilux après une spéciale remportée en 2013 par Giniel de Villiers, et une autre en 2015 par Yazeed Al Rajhi.

La réaction

Xavier de Soultrait : « Gagner une étape du Dakar c'est incroyable, ce serait déjà un step. Mais ce n'est pas mon but ultime, moi je veux gagner le Dakar… et pourquoi pas cette année. Je mets les pièces du puzzle en place peu à peu, on commence à voir l'image ! »

 

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Source Dakar.com

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