Dakar 2017 étapes 2:Sébastien Loeb impose sa loi et Toby Price sa vitesse.

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Toby Price a profité d'une deuxième spéciale longue de 275 km pour faire parler toute sa vitesse et remporter un succès incontestable à San Miguel de Tucuman. Avec plus de trois minutes d'avance sur son premier poursuivant, voilà le vainqueur 2016 déjà solidement installé en tête du général. Sébastien Loeb a lui imposé sa loi sur la course auto en dominant de bout en bout la deuxième étape. Le Français a maitrisé son plus féroce opposant Nasser Al-Attiyah et s'offre sa première victoire d'étape de l'année ainsi que la tête du rallye.

L'œil dans l'objectif…

Si les concurrents sont désormais dans un pays bien connu du Dakar avec une Argentine visitée pour la 9efois consécutive, la région du Chaco n'avait encore jamais été explorée par le rallye. Les concurrents ont découvert des pistes étroites qui ont soulevé beaucoup de poussière dans un décor proche de la savane africaine où une attention particulière aux nombreux animaux sauvages et aux passages de gué inondés est de mise. La chaleur a de surcroit mis les organismes à rude épreuve pour cette première longue étape du Dakar 2017.

L'essentiel

Démonstration de force de Toby Price qui n'aura pas attendu bien longtemps pour apposer sa marque sur l'édition 2017. L'Australien s'impose avec plus de 3 minutes d'avance sur son coéquipier Matthias Walkner et près de quatre minutes sur Paulo Goncalves. Xavier de Soultrait signe lui aussi une solide prestation avec le quatrième temps. Du côté des quads, Pablo Copetti s'est livré à un beau duel à distance avec Nelson Sanabria et est finalement parvenu à prendre l'avantage sur le Paraguayen en fin de spéciale. L'Argentin est le nouveau leader du général sur ses terres. En auto, Sébastien Loeb a lâché les chevaux de sa Peugeot sur un tracé où le Français a pu privilégier la vitesse à la navigation. De quoi repousser Nasser-Al Attiyah, qui ouvrait la piste, à plus d'une minute et lui ravir la tête du général. 3e et 4e, Carlos Sainz et Giniel de Villiers sont en embuscade alors que Stéphane Peterhansel a lui à nouveau cédé de précieuses minutes. Chez les camions, Martin Van Den Brink a fait la bonne opération du jour avec sa première victoire sur le Dakar également synonyme de prise de pouvoir au général devant son dauphin du jour, le Russe Dmitry Sotnikov sur Kamaz.

 

La perf du jour

Toby Price a fait honneur à sa plaque de numéro 1 en survolant les débats lors de la deuxième étape. L'Australien, premier non-Européen à avoir remporté le Dakar, a sorti la grosse attaque pour repousser son coéquipier Matthias Walkner et la première Honda de Paulo Goncalves dans les cordes. Ses plus sérieux rivaux de 2016, Pablo Quintanilla et Stefan Svitko sont encore plus loin alors que Joan Barreda est lui tout juste parvenu à rentrer dans le Top 10.

Coup dur

Heureux la veille avec sa superbe deuxième place à l'arrivée de la première étape au volant de son Ford Ranger, Xavier Pons est passé du rêve au cauchemar après seulement quelques dizaines de kilomètres de spéciale. L'Espagnol est sorti de piste et, roue arrachée, n'a eu d'autre choix que d'attendre son assistance pour espérer poursuivre la spéciale. Tous ses espoirs de bien figurer au général se sont envolés sur la route de San Miguel de Tucuman.

La stat

Grace à la performance de Sébastien Loeb, Peugeot porte son total de victoires sur le Dakar à 59, soit autant que Volkswagen.

La réaction

Sébastien Loeb : « Ce n'est pas vraiment du pilotage technique, mais c'est aussi la diversité des étapes sur le Dakar, il y a de tout. Notre voiture était très bien sur ce terrain-là, sa vitesse maximale a payé. On est monté aux alentours de 200 km/h aujourd'hui, même si je n'ai pas les yeux rivés sur le compteur. J'espère qu'on continuera sur cette lancée, parce que nous avons roulé sur un bon rythme, sans faire d'erreurs. Je perds tout de même un peu de temps sur la fin parce que j'ai passé 70 km dans la poussière de De Villiers. On prend les commandes du rallye, ça montre que nous sommes dans le bon rythme, au contact avec les autres. »(com)

Classement :ICI

Source :dakar.com

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